[조수진의 All About English ⑦] 영어의 나 ( I )
[조수진의 All About English ⑦] 영어의 나 ( I )
  • 김보겸 기자
  • 승인 2020.03.05 15:48
  • 댓글 0
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[사진 = 픽사베이 제공] 특정기사와 직접관련없음.
[사진 = 픽사베이 제공] 특정기사와 직접관련없음.

 

사람간 의사 전달 방식은 그 나라마다 다소 다르다. 한국어는 귀납적 (歸納的) 이라 끝부분이 중요하며, 영어는 연역적 (演繹的)이라 앞 부분이 항상 중요하다.

예를 들면, 직장 상사에게 편지를 보낼 때, “제가 이직을 하게 되어 추천서 좀 부탁 드리려고 합니다” 처럼 중요한 용건이 영어는 전반부부터 나온다. 반면 우리의 편지는 “이사님, 요즘 건강은 어떤 신지요. 저는 ~~~~ (부수적인 말을 한참 하다가)” 본격적인 용건은 “다름이 아니 오라, ~ “와 함께 중반부 정도부터 시작된다. 영어권 문화에서는 가장 중요한 용건을 말하면서 문을 열고 들어오는 반면, 한국 문화는 사실상의 중요한 용건을 문을 열고 나가면서 말한다고 한다.

[사진 = 현대자동차] 특정기사와 직접관련없음.
[사진 = 현대자동차] 특정기사와 직접관련없음.

 

두 언어의 차이점 중 또 다른 하나는 영어는 대문자가 있지만, 한국어에는 대문자가 없다. ‘꽃을 든 남자’ 가 정말 ‘꽃을 들고 있는 남자’인지, ‘화장품명’인지 글자만 봐서는 알 수 없다. ‘현대자동차’라고 하면 회사를 말하는지, 현대 차를 말하는지 역시 알 수 없지만, 영어는 ‘Hyundai Motors’ 라고 대문자 표기를 하면 ‘회사명’을 말하며, ‘Hyundai motors’와 같이 소문자로 쓰면 현대에서 생산하는 차를 의미한다.

영어를 사용하는 국가에서 살며 그 나라 언어를 배우다 보면 민족성을 쉽게 발견하게 된다. 그 중 하나는 ‘나 (I)’를 상당히 중요시 하는 문화를 느낄 수 있다. 내가 주인이 되고, 내가 중점이 되어 표현 하는 문화를 어렵지 않게 느낄 수 있다. 이러한 점은 언어를 통해서도 엿볼 수 있다.

[사진 = 픽사베이 제공] 특정기사와 직접관련없음.
[사진 = 픽사베이 제공] 특정기사와 직접관련없음.

 

예를 들면, 영어의 ‘I’ 는 항상 대문자로 표기 된다. 또한 ‘am’은 ‘I’만을 위해 사용되는 단어다. “밥 안 먹었어?” 라는 질문에 우리는 “Yes (어), 안 먹었어.” 라고 답을 하는 반면 영어는 “No (아니), 안 먹었어.” 라고 하며, 나의 대답에 ‘Yes, no’를 맞춘다. 우리는 “나는 네가 옳지 않다고 생각해.” 라고 말하는 반면, 영어는 “I don’t think you are right.”라고 표현 하듯 내 생각에 ‘not’ 을 붙여 말한다.

[사진 = 픽사베이 제공] 특정기사와 직접관련없음.
[사진 = 픽사베이 제공] 특정기사와 직접관련없음.

 

이런 분위기로 봐서는 ‘I and you’라고 ‘I’를 먼저 말 할 법 한데, ‘you and I’ 라고 하며 ‘I’를 뒤에 붙이는 점은 다소 뜻밖의 경우처럼 보인다. 늘 듣고 보던 표현이 아닌 말과 글에 우리의 귀와 눈은 집중되게 마련이다. 그래서, 예명, 광고, 노래 가사 등이 흔히 일반적인 법칙을 깨는 경우가 많다. 그러고 보면, 국민 여동생 가수 ‘아이유’의 이름이 귀에 쏙 들어 오는 이유는 ‘유아이 (you I)’가 아니라 ‘아이유 (I you)’이기 때문인 것도 같다.

상사의 안부를 먼저 묻는 편지와 “어, 밥 안 먹었어”라고 상대방의 질문에 대답을 맞추는 한국식 표현이 정감 가는 이유는 우리 문화는 우리 식 대로 소중하기 때문이다. 외국어를 학습하면서 차이점 때문에 다소 힘들다면, 우리의 사고와 문화를 소중히 함과 동시에 그 나라 표현법을 이해하면 어렵지 않다. 즉 나 (I)를 더욱 중심에 두는 표현법에 익숙해 지면 영어라는 언어를 이해하는데 도움이 될 것이다.

조수진 소장
조수진 소장

 

글_조수진

-'조수진의 영어 연구소' 조수진 소장

-조수진의 All About English

-펜실베니아 대학교(UPENN) 영어 교육학 석사

-조수진 영어 (토익) 연구소

-중국 청도 대원 학교 (국제부 영어 교사)


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